• Protagonisti del Natale

É di sicuro il Natale il periodo dell'anno che tutti amano. Ogni città si riveste di una magica atmosfera e tutti noi cerchiamo di riportare nelle nostre case un po' di quella magia. In ogni casa si erge maestoso l'Albero di Natale con i suoi decori e le luci, ma non basta da solo per ricreare l'atmosfera natalizia giusta; per questo occorrono i veri protagonisti del Natale: Babbo Natale, Elfi, Schiaccianoci, Gnomi e Renne Natalizie.

Babbo Natale il simpatico signore dalla barba candida che sfida il freddo per portare doni ai bambini, una credenza che esiste da tempi remoti nel folklore di alcuni Paesi nordeuropei. Prima della cristianità in Germania, Belgio e Paesi Bassi i bambini preparavano carote, paglia e zucchero per il cavallo volante del dio Odino. La divinità, diceva la tradizione, avrebbe lasciato in compenso dolci e altri regali. Con il Cristianesimo, l’usanza venne adattata alla nuova simbologia. La presenza che portava i doni fu identificata con San Nicola, rinominato poi "Santa Claus”.

Appollaiato su di una mensola o nelle pose più stravaganti in giro per casa, quella dell'Elfo di Natale è una tradizione americana che ha conquistato anche molti italiani. Questo piccolo elfo natalizio, un inquilino magico che compare in casa pronto ad osservare e ascoltare tutto quello che succede; il suo compito sarebbe infatti quello di riferire a Babbo Natale se i bimbi sono stati buoni o cattivi.

Lo schiaccianoci natalizio è il soldatino di legno più famoso al mondo, nonché uno degli ornamenti natalizi più richiesti. Nasce in Germania intorno al XVI secolo, si narra che la popolazione di una zona della Germania decise di ribellarsi alle continue pressioni delle truppe tedesche e alle tasse sempre più pesanti. Realizzarono quindi un grande soldato di legno, che aveva la sola funzione di schiacciare le noci; fu una protesta seria ma molto creativa che diventò subito parte delle tradizioni natalizie.

Gli gnomi natalizi, creature benevoli e sagge, hanno origine nordica. Si narra che in un bosco abitavano 3 gnomi: uno era abile ad intagliare legna, un altro a dipingere foglie e l’ultimo passava le sue giornate a scrivere storie sulla sabbia. Un giorno passò nel bosco Babbo Natale che cercava materiale per costruire i suoi giocattoli, era molto affaticato quindi gli gnomi si offrirono di aiutarlo e lo seguirono nel suo laboratorio dove in men che non si dica realizzarono tutti i giocattoli per i bambini.

Aiutanti davvero speciali, descritte in varie opere come più veloci delle aquile, le renne di Natale hanno il potere di volare e il compito di trainare la slitta di quello che è oggi l’odierno Babbo Natale. Le renne natalizie traggono forse origine dalle leggende legate al dio Thor della mitologia nordica e germanica. 

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